Archivos para agosto, 2014

Hace un año ya que estuve mirando por internet información para ir al Monte Kenia. No sé porqué me fijé en ese destino, ya no lo recuerdo, imagino que por las ganas de viajar y salir de los Alpes tras cinco años seguidos yendo a sus maravillosos parajes. Este verano llegó el momento. Tras meses de ver a quien podía engañar, de intentar mediar entre unos y otros, y hacer que las fechas se nos adaptaran, formamos un grupo de cuatro: Francisco López, Fernando Casquero, Ricardo Martín y yo, Ramón Cifuentes.

El viaje, aunque en dos etapas con escala en Estambul, fue largo y cansado, con vuelos nocturnos que apenas nos dejaron dormir. La llegada a Nairobi no fue menos brusca. Hotelazo a las 2am para levantarnos a las 6:45 am. Comprar comida, gestionar el gas y viaje en chatarramóvil de unas tres horas hasta Naro Moru. La empresa que nos organizó el viaje nos incluyó cinco porteadores, unos tres más para llevar la comida de estos, un cocinero y el guía con su ayudante… Desde las puertas del parque, en menos de tres horas de pateo, nos plantamos a 3050m en un complejo de cabañas llamada Met Station (estación meteorológica). Todo por pista en medio del bosque. Al día siguiente atravesamos una pequeña parte de jungla muy húmeda, vimos unos búfalos, llegamos a una zona pantanosa mucho más pelada de vegetación y de ahí, a través de un gran valle, al refugio Mckinder a 4200m. El cartel exterior marca 4300m pero pronto descubrimos que estaba equivocado, es un refugio sin ningún servicio, como todos los del parque natural. Está hecho de muros de piedra con cemento, ventanas que no aíslan nada y literas eso sí, con buenos colchones (aunque un tanto duros). Hay una pequeña zona con mesas donde hacíamos la comida. Del tema de los porteadores no voy a comentar nada, simplemente que aquel interesado en realizar este viaje que se informe muy bien de las propinas para que no le engañen.

Al llegar la niebla era muy espesa, no se veían ni los casetos a modo de váter del exterior. Al poco la nube se fue abriendo y observamos maravillados el corredor del Diamante. Era alucinante verlo en la realidad, después de haberlo visto en fotos incontables veces por fin lo teníamos ahí en frente. Nos pareció que tenía bastante hielo, cosa que más adelante descubrimos que no era así.

La primera actividad, y como manera de aclimatación, fue subir al Lenana. Aquí todavía nos acompañaba el ayudante del guía que más tarde, junto a los porteadores, nos dejarían para quedarnos solos durante seis días. Un paseo agradable y sencillo de 2:20 h nos llevó a la cima a 4985m. Fue en las trepadas finales cuando más se notaba la altura. La cara suroeste del Nelion se veía impresionante y hasta se podía distinguir el refugio Howell de la cima. El día fue muy bueno.

Sin bajarnos de este tren frenético de actividad preparamos las mochilas para el objetivo principal, el corredor de hielo Ice Window. Nos habíamos dejado marcado con hitos los desvíos a tomar para no equivocarnos en el camino hacia el campo americano en la oscuridad. El camino es el mismo que el del Lenana pero se desvía en un punto hacia la izquierda que si no lo tienes marcado, de noche no lo encuentras. Salimos hacia las 3:30 am, llegamos al campo americano, pasamos por un caos de bloques y luego una especie de morrena. Fueron como 1:45h hasta el casi extinto glaciar Darwin. La luz empezó a iluminar la pared hacia las 6:15 y la visión del paisaje nos dejó helados. La primera sección del diamante estaba muy pelada. Es algo que iríamos a comprobar días más tarde. El glaciar que antes conectaba tanto el Diamante como el Ice Window sólo era un cono aislado cuyo vértice se dirigía hacia la entrada del Diamante.

Visualizamos el callejón de entrada de nuestra ruta y nos preparamos. Fer y Cario por delante y Paco y yo por detrás. El comienzo estaba delicado, con malas protecciones y con un resalte sin hielo un tanto estresante, con apoyos en nieve a ciegas. Tras eso una zona más tumbada de nieve nos llevó hasta el punto donde hay que hacer travesía a la izquierda para acceder al corredor propiamente dicho. Hay una sección en hielo justo en la bifurcación y una travesía delicada para alcanzar la goulotte.

El resto fue seguir la línea. Las partes de hielo te machacaban los gemelos y las de nieve te dejaban sin fuelle. Arriba, donde debía de estar la antigua ventana de hielo, hay tres canales por las que acceder al glaciar del Diamante. Para seguir la línea salimos por el de la derecha del todo, que es el más difícil de los tres, todo de hielo de 60 a 80 grados. En el glaciar/nevero fuimos en ensamble hasta las puertas de la niebla. El agotamiento de todos los días pasados sumado a la altitud nos estaba pasando factura, al menos yo estaba en las últimas. Las puertas de la niebla, “gates of the mist”, el collado entre las dos cimas Batian y Nelion, nos suponían una incógnita al verlas desde el refugio. Desde allí abajo parecían un muro impenetrable aunque no habíamos leído que supusieran ninguna dificultad. A día de hoy no tienen nieve, el nivel del glaciar suponemos es más bajo y la forma de franquearlas es por la izquierda. Un resalte de unos cuatro/ cinco metros, abovedado, con hielo fino en su base difícil de proteger, es la última dificultad para llegar a la parte más alta de este collado.

Se hacía tarde, nos quedaba un largo sobre hielo tumbado que Paco y yo ya hicimos de noche, y una trepada de tercero hasta la cima. Allí nos encontramos con Fernando y Cario que nos habían sacado algo de ventaja en el último tramo. El refugio Howell se encontraba nada más pasar la cima, unos cinco metros por debajo. Era un hotel de cinco estrellas en el que entrábamos justo los cuatro.

Por la mañana nos hicimos las fotos de rigor en la cima del Nelion a 5188 m. El amanecer fue espectacular. La sombra de la montaña se proyectaba hacia el horizonte. Tras fundir la suficiente nieve para desayunar y rellenar los camels comenzamos el descenso. Había encontrado una foto muy buena con los rápeles marcados y nos vinieron de perlas para encontrarlos rápidamente. En unas cuatro horas estábamos a los pies de la pared sudeste y como en una y media más en el refugio Mckinder.

Dos días nos tomamos para descansar. La aclimatación no había sido muy buena y la paliza fue grande. Necesitábamos un descanso. Al menos en mi caso en descansar a 4200m no fue muy efectivo, mis piernas se recuperaron pero a mi pecho parecía costarle. Al tercer día salimos Fer, Paco y yo a probar el comienzo del corredor del Diamante. Sus dos primeros largos, ya extintos de hielo, son dos desplomes rocosos que no dan muchas opciones. Cierto es que el segundo tramo sí tenía algo más de capa pero el primero no tenía casi nada. Tras dos horas de intentos delicados y arriesgados Fernando decidió bajarse. Paco ya había desistido y a mí, que aún no me encontraba bien, tampoco me quedaban muchas ganas de otra paliza.

El objetivo principal ya lo habíamos hecho. El Diamante había que probarlo y comprobamos que el riesgo no merecía la pena. Quizás en otra situación con más hielo…

El último día atacamos la punta John, un gran cuerno rocoso, en frente de los corredores de hielo, que nos tenía alucinados desde el primer día. Hicimos el espolón Sur. 200m de escalada en roca con una dificultad máxima de IV. Fue una escalada muy divertida y bonita. Al no tener mucha dificultad pudimos hacerla en zapatillas. La pena fue que en los dos últimos largos teníamos la niebla encima y desde la cima no pudimos ver nada. Tuvimos una breve recompensa y fue poder ver, por un breve instante, la pared suroeste con el Ice Window y el Diamante. Vistos así de frente asustaban, ¡qué verticalidad!, ¿por ahí hemos subido nosotros? Rapelamos por la canal Sur y volvimos al refugio tan contentos. Al día siguiente, antes del descenso hacia la Met Station, Fernando salió hacia las seis de la mañana corriendo hacia el Lenana. 1:30h Tardó en subir y volver al refugio, todo un máquina. Yo ya estaba feliz y relajado por haber cumplido mis expectativas, mis objetivos, no tener que trabajar más y sólo pensar en bajar y volver a casa.

Detalles técnicos:

El Ice Window empieza como a 4700m. Evidente entrada sobre terreno mixto con poca nieve/hielo. Un primer resalte algo perro y delicado. Rampa tumbada hasta una cueva. Ir a la izquierda atravesando una plancha de hielo de unos 65 grados. Hacer toda la diagonal a la izquierda hasta llegar al corredor mediante una travesía delicada. Seguir todo el corredor. Priemra parte tumbada, luego viene un tramo largo a la altura del Head wall del Diamante de inclinación mantenida con tramos a 70 o más grados cortos. Travesía y salida por el tubo de la derecha, bastante pino y largo, entre 70 y 80. Salida al glaciar del Diamante. Las puertas de la niebla se superan por la izquierda con un resalte a 90 o más ya que hace algo de ola. Largo fácil en hielo a 50 y trepada de tercero a cima.

El refugio Howell es para cuatro personas y tiene colchonetas cómodas y calientes, no hace falta esterilla. Hay allí dos cazos con los que recoger nieve para fundir. El primer rápel está pintado con una flecha en una roca próxima al refugio, un hito marca en la cvresta de roca por donde hay que ir. Son rápeles cortos como para hacerlos con una cuerda y todos están con químico y anilla. Dejoi foto de ellos, son unos 13 y detalle de la travesía que hay que hacer para pasar el gendarme Mackinder.

El espolon sur de la punta John es evidente. Primero desde la canal ir hacia la mancha blanca y subir en diagonal. La pared del  tercer largo escalarla de frente y hacia la derecha. Desde ahí es seguir el espolón por el lado derecho buscando lo más fácil. Desde la misma cima se rapela hacia la canal. Son rápeles con anillas y cintas de mil años.

Colgaré fotos con detalles más adelante

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13 rapeles de bajada

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travesía gendarme mackinder para buscar el rapel

travesía gendarme mackinder para buscar el rapel

 

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